Pour l'amour des plantes

La magie du végétale au service des humains

Par définition, une essence est une sécrétion naturelle élaborée par les végétaux à partir de la photosynthèse en réaction à leur environnement. Elle est stockée dans différents organes suivant les végétaux: écorce, feuilles, fleurs, bois ou encore racine.

 

Certains procédés mécaniques permettent d'extraire cette quintessence des plantes. Il s'agit en particulier de la distillation à la vapeur douce à l'aide d'un alambic. Des poteries (Tepe Gawra près de Mossoul en Irak) ainsi que des textes et des peintures attestent que les débuts de la distillation remontent jusqu'au IX ème millénaire avant JC. Il semble que l'art de la distillation ait été apporté en Occident au temps des croisades, pour être affinée jusqu'à nos jours,  utilisée par la parfumerie, l'alchimie ou la fabrication de l'alcool.

 

Cette technique consiste à faire passer de la vapeur d'eau à travers les plantes, ce qui entraîne les molécules aromatiques. Vapeur et molécules sont ensuite acheminées vers un réfrigérant où l'échange thermique génère une condensation. La vapeur redevient alors liquide appelé condensat. Ce condensat passe dans un vase florentin dans lequel il se divise entre hydrolat et huile essentielle par simple séparation physico-chimique: d'une densité inférieure à celle de l'eau, les molécules aromatiques surnagent . Elles sont ainsi recueillies et mises en flacons. C'est cette essence distillée qu'on nomme huile essentielle. L'hydrolat ou eau florale est le deuxième résultat, il s'agit de l'eau qui a servi à extraire les molécules aromatiques, et qui s'en trouve encore changée.  Un temps de repos de minimum d'un mois  est alors appliqué, afin que les molécules dissociées par la distillation puissent se réajuster.

 

 

Une partie du système de distillation en inox: cuve de l'alambic contenant les plantes(1er plan à droite), au fond le bouilleur générant la vapeur, à droite, une partie du refroidisseur assurant la condensation de l'hydrolat et des huiles essentielles.

 

Outil de prédilection
matricaire
lavande stoechas
foyer et ballon faits maison
le feu transforme la matière
distillation hélichrise
plantes distillée
manomètre
Manomètre

Cet appareil nous permet de contrôler la pression vapeur. Nous nous assurons ainsi de toujours distiller à basse pression afin de ne pas brusquer les plantes et les molécules chimiques parfois fragiles.

Détails de la cuve
détail du vase florentin
le petit alambic de 50l
Plantes à la sortie de l'alambic à la fin de la distillation.